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Pesca

A produção mundial e a importância do pescado na alimentação

Data3 julho 2020

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Fabíola Fogaça (pesquisadora)
Embrapa Agroindústria de Alimentos

Em 2018, foram produzidas 179 milhões de toneladas de pescado no mundo, com valor estimado em US$ 401 bilhões. Dentre os países produtores de pescado, a China ganha destaque e lidera o ranking, sendo responsável por 35% da produção total.

Esse montante supera a produção total da Ásia (34%), Américas (14%), Europa (10%), África (7%) e Oceania (1%).

Aproximadamente 87% da produção (156 milhões de toneladas) foi destinada ao consumo humano, o que representa uma mudança significativa no uso do pescado desde a década de 1960, quando boa parte era utilizado na produção de farinha e óleo de peixe.

Hoje, esses produtos provêm de subprodutos do processamento do pescado.

Esse melhor aproveitamento reflete no maior consumo per capita de pescado pela população mundial, que chegou a 20,5 kg/pessoa/ano em 2018. O pescado apresenta elevada importância na segurança alimentar de muitas populações.

Estima-se que seu consumo represente 17% da ingestão de proteína animal pela população mundial. Em países como Bangladesh, Camboja, Gana, Indonésia, Serra Leoa, Sri Lanka e pequenos países insulares, o produto da pesca extrativista representa até 50% da proteína animal consumida.

Falando em pesca, um dado curioso: após anos de estagnação, a FAO constatou um aumento em 5,4% na captura de espécies marinhas, totalizando 96,4 milhões de toneladas de pescado em 2018. Esse aumento, em parte, foi devido a pesca da anchoveta (Engraulis ringens) em áreas próximas ao Chile e Peru.

No entanto, as aparências enganam, pois, o monitoramento dos estoques pesqueiros, indica que as espécies marinhas apresentam contínuo declínio. Em 1974, 90% dos estoques estavam classificados como “biologicamente sustentáveis”.

Em 2017, esse percentual caiu para 65,8%, sendo que boa parte desse montante está no limite máximo de captura, podendo entrar em sobrepesca a qualquer momento.

Os maiores “pescadores” globais foram: China (15%), Indonésia (7%), Peru (7%), Índia (6%), Rússia (5%), Estados Unidos (5%) e Vietnã (3%).Em termos de espécies, a principal captura foi de anchoveta (7 milhões de ton.), seguida pelo bagre Alaska pollock (3,4 milhões de ton.) e o bonito (Katsuwonus pelamis, 3,2 milhões de ton.).

A aquicultura, ou produção de organismos aquáticos em cativeiro é composta principalmente por pescado oriundo de águas interiores. Em resumo, 54,4 milhões de toneladas representam a produção de peixes (47 milhões espécies de água doce e 7,3 milhões espécies marinhas); 17,7 milhões são moluscos e 9,4 milhões crustáceos.

As principais espécies produzidas ainda são as carpas (carpa capim – Ctenopharyngodon idellus; carpa prateada – Hypothalmichthys molitrix) e a tilápia nilótica (Oreochromis niloticus).

O salmão (Salmo salar) ocupa apenas a nona posição no ranking. Outras espécies também merecem destaque na aquicultura, como o camarão branco do Pacífico (Penaeus vannamei), os moluscos (ostras, vieiras e mariscos), além das algas marinhas como a Laminaria japônica, Euchema spp., Gracilaria spp. e Nori ou Porphyra spp. (usada em sushis), que ganham cada vez mais espaço no setor.

Com relação às formas de comercialização do pescado, 44% são vendidos vivos, frescos ou resfriados, 35% congelados, 11% processados e 10% curados e salgados. Isso reflete a baixa tecnologia aplicada na conservação e comercialização do pescado, bem como a preferência que países consumidores como Portugal, Japão e Noruega pelo produto na sua forma mais saudável e fresca.

Em termos de continentes produtores, a Ásia é o principal, responsável por 42% da aquicultura mundial, seguida pela África (17,9%), Europa (17,7%), Américas (15,7%) e Oceania (12,7%).

Se focarmos na produção de peixes de água doce, a Ásia domina com 89% da piscicultura mundial. Os principais países produtores são: China, Bangladesh, Chile, Egito, Índia, Indonésia, Noruega e Vietnã.

Vale ressaltar que em 2018, 39 países produziram mais pescado em cativeiro do que pela pesca extrativista. A China lidera esses países, pois principalmente na Ásia essa tendência mostra-se como futuro na produção de pescado. No entanto, África, Américas e Europa ainda dependem da pesca extrativista para obter sua produção.

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